AVIAÇÃO MILITAR & DEFESA

Sidewinder ganha protagonismo em jatos da US Navy

F/A-18E Super Hornet do Strike Fighter Squadron (VFA) 105 decola do USS Dwight D. Eisenhower (CVN 69) no Golfo de Oman. Foto: Nicholas Rodriguez

O desenvolvimento de mísseis com alcance além do campo visual (BVR, do inglês Beyond Visual Range) e de radares e outros sistemas capazes de detectar aeronaves inimigas a várias dezenas de quilômetros de distância parecia ser o fim definitivo das armas limitadas ao curto alcance, como o AIM-9 Sidewinder, modelo em serviço nos Estados Unidos desde os anos 50. Agora, em versões mais modernas, o Sidewinder não só é levado como uma precaução, mas tem ganhado protagonismo em um novo cenário tático para a US Navy.

Caças F-18E Super Hornet do porta-aviões USS Dwight D. Eisenhower, envolvidos nas ações contra milícias houthi no Iêmen, estão voando agora com dois pares de mísseis AIM-9X Sidewinder. Além do par costumeiramente levado nas estações da ponta das asas, agora duas das estações de armamentos subalares são destinadas aos mísseis, que têm tido sucesso para abater drones hostis.

Sidewinder na ponta da asa de caça F-18C Hornet. Foto: Kristopher Wilson

Os F-18E, bem como aeronaves biplaces, da versão F-18F, têm voado em configurações que incluem apenas dois AIM-120 AMRAAM, com capacidade BVR, um par de bombas guiadas e os dois pares de AIM-9X Sidewinder. Na estação central vai um tanque adicional de combustível. As aeronaves contam ainda com o canhão 20mm instalado no nariz.

A opção pelo Sidewinder também tem ocorrido com os EA-18G Growler, versão do Super Hornet voltada para a guerra eletrônica. Apesar de usar estações subalares para levar pods de guerra eletrônica, além de mísseis AGM-88 HARM, especializados na destruição de radares inimigos, os EA-18G levam costumeiramente um par de AIM-120 e outro de AIM-9 para autodefesa. Porém, no cenário do enfrentamento aos drones das milícias, esses jatos também foram fotografados com dois pares de Sidewinder.

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Humberto Leite

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