AVIAÇÃO MILITAR & DEFESA

Argentina assina contrato e voltará a contar com caças supersônicos

Assinatura do contrato de aquisição de caças F-16 para a Argentina. Foto: Instagram do ministro Luis Petri

O governo da Argentina assinou hoje, 16 de abril, na Dinamarca, o contrato para aquisição de 24 caças F-16AM/BM de segunda mão. Apesar de ter sido exposto um primeiro jato com as marcações nacionais do país, a primeira entrega deve ocorrer só no próximo ano. A cerimônia de assinatura contou com a presença dos ministros da defesa da Argentina Luis Petri, e da Dinamarca, Troels Lund Pouseln. O presidente argentino, Javier Milei, participou por videoconferência.

A compra envolve aeronaves envelhecidas, já em fase de substituição, na Dinamarca, por novos F-35A Lightning II. Porém, para a Argentina será um salto tecnológico e operacional. Desde 2015, quando houve a aposentadoria da frota dr Mirage, o país vizinho não contava com jatos supersônicos. Além disso, finalmente poderá ingressae na era dos combates além do alcance visual. Versão modernizada dos F-16A/B, os F-16AM/BM receberam aprimoramento técnicos nos anos 90, com a incorporação de capacidades adicionais.

F-16 da Real Força Aérea da Dinamarca. Foto: Paul Nelhams

O planejamento é receber uma célula desmontada para treinamento ainda em 2024. Em 2025, serão entregues dois F-16A e quatro F-16B. A entrega será completada em 2028, tudo dependendo do cronograma de pagamentos. O valor total deve alcançar US$ 650 milhões se todas as opções forem exercidas, como o pacote de armamentos, que inclui mísseis AIM-9 Sidewinder e AIM-120 AMRAAM.

A aprovação para o negócio foi dada em outubro pelos Estados Unidos, antes mesmo da vitória eleitoral do novo governo argentino. À época, a Casa Branca considerou de interesse norte-americano permitir o reequipamento da Argentina com material militar de origem norte-americana. A principal consequência foi o fim da possibilidade de a Argentina receber aeronaves com os caças sino-paquistaneses JF-17 Thunder. 

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Humberto Leite

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