AVIAÇÃO MILITAR & DEFESA

Coreia do Sul encomenda novo lote de 25 F-35 por US$ 5 bi

Foto: Angel DelCueto

O governo dos Estados Unidos aprovou a venda de mais 25 caças de quinta geração F-35 Lightning II para a Coreia do Sul. Caso seja assinada, a nova compra está avaliada em US$ 5,06 bilhões. O país já havia acertado a aquisição de 40 unidades em 2014, com as primeiras duas aeronaves tendo chegado em 2019, após períodos de treinamento nos EUA.

O novo pacote poderá incluir as 25 aeronaves da versão A, de pouso e decolagem convencionais, além de 26 motores Pratt & Whitney F135-PW-100, softwares, peças de reposição e apoio para logística, sem incluir armamentos.

A aprovação para o novo lote ocorreu na mesma semana em que o líder norte-coreano, Kin Jong-Un, visitou o presidente russo, Vladimir Putin, bem como houve mais um teste de lançamento de míssil balístico do regime comunista vizinho. Desde o início de 2022, já foram realizados pelo menos 100 disparos do tipo.

A possível expansão da frota de F-35 deve ajudar na aposentadoria dos F-4 Phantom II e F-5E Tiger II ainda em operação no país, que também conta com cerca de 200 F-16C/D e 50 F-15K Eagle, além dos jatos leves FA-50 Golden Eagle. O futuro KF-21 Boramae também será utilizado nessa substituição, sendo um caça avançado de quarta geração, e não um concorrente direto ao F-35.

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