AVIAÇÃO MILITAR & DEFESA

Dinamarca decide acelerar troca do F-16 pelos F-35

F-16 da Real Força Aérea da Dinamarca. Foto: Paul Nelhams

O governo da Dinamarca anunciou a intenção de encerrar as operações dos 43 F-16AM/BM em serviço no país até 2025, dois anos antes do previsto. A decisão aumenta as possibilidades de essas aeronaves serem negociadas no mercado de segunda mão ou serem transferidas para a Ucrânia, uma possibilidade até agora sem nenhuma confirmação oficial.

Os F-16 dinamarqueses já acumulam mais de 40 anos de operação: o primeiro, um F-16B, foi recebido em janeiro de 1980, de uma encomenda inicial de 58 unidades. Posteriormente, foram adquiridas aeronaves adicionais para suprir perdas operacionais, chegando a 62 F-16A e 15 F-16B. A partir de 1989, 48 F-16A e 13 F-16B passaram por uma modernização, ganhando as designações AM e BM. Em 2013, foram adquiridos 50 motores F100 PW220E usados para substituir os originais.

Com dois esquadrões operacionais de F-16, a Dinamarca participa do alerta de defesa aérea da Organização do Tratado do Atlântico Norte (OTAN) e já enviou caças para operações internacionais, tendo tido seu batismo de fogo em 1998, contra posições sérvias no Kosovo, onde permaneceram até o ano 2000. Entre 2002 e 2003, também atuaram no Afeganistão, a partir de uma base no Quirguistão, sendo responsáveis pelo lançamento de bombas guiadas a laser. Outras missões reais foram cumpridas na Líbia, em 2011, e contra facção terroristas no Iraque, em 2014 e 2016.

Em 2005, a Dinamarca iniciou uma concorrência para substituição dos seus F-16, tendo como competidores o F-35, o Eurofighter, o Gripen e o Rafale, sendo esta última proposta retirada porque a Dassault alegou que o caça norte-americano já estava previamente selecionado. Após uma série de atrasos, a decisão final foi anunciada em 2016, que seria a compra de 27 unidades do F-35A, da Lockheed Martin.

A troca de mais de 40 F-16 por um número menor de F-35 foi alvo de críticas públicas, porém o governo da Dinamarca alegou que os novos caças irão voar uma quantidade maior de horas por ano, compensando a diferença.

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