AVIAÇÃO MILITAR & DEFESA

FAB avalia compra de caças F-16, diz site britânico

F-16 USAF. Foto Steven Cardo

A Força Aérea Brasileira (FAB) estaria próxima a anunciar a aquisição de 24 caças Lockheed Martin F-16 Fighting Falcon, com possibilidade de o acordo ser anunciado ainda em 2024. A informação foi divulgada pela Jane’s, renomado grupo especializado em defesa, porém traz uma série de questionamentos. A notícia não especifica se seriam caças F-16 novos ou usados. Porém, o plano seria a aquisição de um modelo mais barato que o F-39 Gripen, atualmente em fase de recebimento.

A Jane’s sustenta que a informação foi confirmada neste mês por um “oficial da FAB”, sem revelar sua fonte de origem. Vale salientar que as aquisições de material militar envolvem militares da Força, o Ministério da Defesa e, em última instância, a própria Presidência da República. A “novela” para aquisição dos caças Gripen, anunciados em 2013 e contratados em 2014, mostra a complexidade política e econômica de uma aquisição assim.

Caças Gripen e F-16 durante treinamento da OTAN. Foto: Trond Hoyvik

Ainda assim, a contextualização apresentada pela Jane’s se faz correta: os 36 caças F-39 Gripen, ainda em fase de recebimento, são insuficientes para substituir as frotas de A-1 AMX, F-5 e Mirage 2000, estes últimos retirados em serviço em 2023. Mesmo a aquisição de um segundo lote de F-39 não atenderia à demanda em termos de quantidade, além de exigir um gasto maior.

Não é a primeira vez em que há anúncios de eventuais compras de caças F-16 pelo Brasil. Em 2013, por exemplo, antes do anúncio da compra dos F-39 Gripen, chegou a ser publicado que militares da FAB teriam ido até os Estados Unidos para avaliar células de caças F-16 usados. O negócio, como se sabe, não ocorreu. A escolha pelos F-39 acabou proporcionando um salto operacional que não teria sido alcançado se a opção tivesse sido pelos jatos usados. Na prática, um Gripen moderno está em um patamar tecnológico acima dos F-16 de segunda mão, mesmo se modernizados.

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