AVIAÇÃO MILITAR & DEFESA

Novo drone de combate será capaz de lançar… …drones!

Criado pela empresa Kratos como um unmanned combat aerial vehicle (UCAV) não detectável por radares, o XQ-58 Valkyrie demonstrou uma capacidade inusitada: lançar drones. O teste foi realizado no dia 26 de março e envolveu um Altius-600.

Este foi o sexto voo do XQ-58 e pela primeira vez também houve a abertura dos porões de armamentos, que normalmente deverão ser usados para levar armas sem ampliar a possibilidade de detecção por radares inimigos. O provável é que o XQ-58 possa levar bombas guiadas e armamento ar-ar, em um total de 1.000 kg de carga útil.

Com velocidade máxima estimada em Mach 0.85 e alcance de 3.900 km, o XQ-58 Valkyrie deve atuar como “loyal wingman” de caças tripulados, como os F-22 e os F-35. O uso de drones menores possibilitará missões de reconhecimento realizadas tanto de longe quanto de perto, neste segundo caso a partir de aeronaves mais baratadas, com menor autonomia e que representam um prejuízo estratégico menor caso caiam por fogo inimigo.