AVIAÇÃO MILITAR & DEFESA

AH-1Z Viper conquista primeiro cliente na África

AH-1Z Viper do US Marine Corps. Foto: Brendan Mullin

O governo da Nigéria assinou nesta semana o contrato para aquisição de 12 helicópteros AH-1Z Viper, versão mais moderna do clássico AH-1 Cobra. O valor de US$ 455 milhões engloba as aeronaves, suporte logístico, treinamento e apoio técnico. Não foi tornada pública a compra de armamentos.

Desenvolvido a partir do utilitário UH-1 Huey, o AH-1 se tornou já teve mais de 2.300 unidades. A mais recente, o AH-1Z Viper, voou pela primeira vez em dezembro de 2000 e entrou em serviço dez anos depois, estando atualmente nas frotas do US Marine Corps e das forças armadas do Bahrain e República Tcheca.

Com dois motores General Electric T700-GE-401C, o AH-1Z Viper leva um canhão giratório de três canos de 20mm e conta com seis pilones nas asas laterais para até 2.615 kg de armamentos, entre foguetes não guiados e mísseis, incluindo os AGM-114 Hellfire e AIM-9 Sidewinder.

A aquisição mostra a solidez dos planos da Nigéria em reforçar as suas forças armadas, inclusive com multiplicidade de fornecedores. O país já conta, por exemplo, com os helicópteros de ataque T129, fabricados pela Turquia, e os Mi-35, russos.

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