AVIAÇÃO MILITAR & DEFESA

França recebe concorrente do KC-390

O par de KC-130J irá reabastecer aviões e helicópteros
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A Armée de l’air recebeu seu primeiro avião de transporte e reabastecimento em voo KC-130J Hércules, modelo que concorre diretamente com o brasileiro KC-390. A aeronave será operada pelo Esquadrão Franche-Comté, sediado na Base Aérea 123 “Orléans-Bricy”, no centro do país. A entrega aconteceu no dia 19 de setembro.

Vale ressaltar que o contrato de aquisição foi assinado em janeiro de 2016. Naquela época, o KC-390 já estava em testes de voo, mas ainda sem data para entrada em serviço (o que só aconteceu em setembro de 2019). Um dos argumentos utilizados pela França na ocasião era da necessidade de uma aeronave que entrasse em serviço rapidamente. Os atrasos do KC-390 são apontados como o principal risco para o Brasil perder a “janela de oportunidade” do mercado.

Com o KC-130J, a França pretende realizar operações de reabastecimento em voo com os helicópteros Caracal, também operados no Brasil (designados por aqui como UH-15, HM-4 e H-36, na Marinha, no Exército e na Força Aérea, respectivamente). A nova aeronave se soma aos dois C-130J já em operação, ambos dedicados às missões de transporte, mas sem sistema de reabastecimento.

Entre 1987 e 1997, a França recebeu 14 cargueiros C-130. A encomenda atual é de dois C-130H e dois KC-130J. A frota deve estar completa em 2020. Eles devem complementar os A400M Atlas, sobretudo nas missões realizadas na África.

A França e a Alemanha pretendem ainda ter um centro binacional de treinamento para pilotos e mecânicos do C-130J/KC-130J.

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