AVIAÇÃO MILITAR & DEFESA

Romênia paralisa metade dos seus caças

MiG-21 LanceR Foto: Mihai Zamfirescu

A Fortele Aeriene Romane, nome oficial da Força Aérea da Romênia, anunciou nesta semana a paralisação total das operações com seus caças MiG-21 Lancer. A decisão representa o corte da metade do seu número de caças e um sinal dos limites impostos às aeronaves modernizadas.

Em serviço no país desde 1962, com entegas subsquententes até 1990, totalizando 322 aeronaves, o MiG-21 foi por décadas a espinha dorsal da defesa aérea romena. Entre 1995 e 2002, mais de cem unidades foram modernizadas com eletrônicos de Israel para o padrão LanceR.

Membro da OTAN desde 2004, o país vem tentando modernizar a sua força aérea. Em 2010, tentou adquirir 24 F-16C/D usados dos Estados Unidos, mas não fez o pagamento. Três anos depois, acertou a compra de uma dúzia de F-16A/B de Portugal.

No padrão MLU, os primeiros seis caças chegaram ao país em 2016. No ano passado, o esquadrão de doze unidades estava formado. Apesar dos sucessivos anúncios de compras de mais F-16, os MiG-21 continuaram a ser a principal força de defesa.

Porém, os problemas com acidentes e de baixa disponibilidade são recorrentes desde a década de 90. A situação mais dramática ocorreu em 7 de julho de 2018, quando um MiG-21 LanceR se acidentou durante um show aéreo em Borcea. O piloto, Florin Rotaru, morreu possivelmente após retardar sua ejeção para manobrar o caça com defeito para longe do público de três mil pessoas.

Ainda assim, a Romênia ainda contava com seus MiG-21 para a sua defesa e para cumprir os deveres como Estado-Membro da OTAN. Em 2007, por exemplo, os MiG-21 chegaram a assumir a defesa aérea dos países Bálticos. A participação em exercícios multinacionais também era comum. Cerca de 24 aeronaves estavam em serviço, e deveriam permanecer em voo, pelo menos, até 2024.

Porém, um último acidente, em 2 de março de 2022, acabou selando o destino da frota. Agora, a expectativa é que a tensão no Leste Europeu, causada pela Guerra na Ucrânia, e a paralisação repentina dos voos dos MiG-21 levem a uma modernização mais rápida da Força Aérea da Romênia.

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