AVIAÇÃO MILITAR & DEFESA

USAF traça projetos para conseguir enfrentar a China

Para enfrentar a ameça de um eventual conflito contra a China, a United States Air Force (USAF) deve operar 200 caças de sexta geração e 1.000 drones de combate até 2030. A meta ousada foi apresentada pelo secretário da USAF, Frank Kendall, durante o discurso de abertura do 2023 Air and Space Forces Association Warfare Symposium. Há também metas para novos bombardeiros, capacidade de detecção de mísseis inimigos e operação de caças de geração anterior. Também foi revelado aquilo que é considerada a maior vulnerabilidade atual.

“Estamos unidos em nosso compromisso de modernizar a força aérea e a força espacial e em alcançar a transformação que devemos ter para sermos competitivos com nosso desafio acelerado – China, China, China”, afirmou Frank Kendall. De acordo com a análise apresentada, não haverá simplesmente uma modernização da frota, mas toda uma mudança do seu conceito, a partir de novos tipos de aeronaves.

O caça de sexta geração já é conhecido como o programa de desenvolvimento do Next Generation Air Dominance, um sucessor dos atuais F-22. Já os drones de combate são chamados pela sigla CCA, de Collaborative Combat Aircraft, isto é, aeronaves que atuarão de forma colaborativa com os caças de sexta geração.

B-21 Raider. Foto: USAF

Os investimentos devem ir além. Bases devem ser melhoradas para facilitar o deslocamento rápido de unidades. Sistemas de detecção de mísseis balísticos e hipersônicos serão construídos. E o bombardeiro B-21 Raider tem que ter o seu desenvolvimento acelerado.

Frank Kendall revelou que uma área da USAF é atualmente considerada uma fragilidade. “Uma preocupação particular é a capacidade de sobrevivência de nossos aviões-tanque, que precisam estar longe o suficiente para reabastecer os caças e perto o suficiente da ameaça para que possam operar com eficácia”, disse.

As novas aquisições não devem interromper projetos atuais, com destaque para o F-35 Lightning II e o F-15EX Strike Eagle II.

Concepção artística da Boeing mostra par de caças F-15EX armados com mísseis ar-ar Imagem: Boeing

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