AVIAÇÃO MILITAR & DEFESA

EUA avançam conceito de “Lightning Aircraft Carrier”

O que para muitos países seria um porta-aviões, para os Estados Unidos navios como o USS Tripoli são embarcações de assalto anfíbio. Mas norte-americanos sabem disso e mostraram nessa semana conhecer o potencial desses navios, comparáveis aos porta-aviões da Espanha, Itália e Reino Unido, tanto em tamanho quanto em número de aeronaves que podem ir a bordo. Na prática, os EUA têm mais porta-aviões do que normalmente se publica.

Neste mês, o USS Tripoli (LHA-7), oficialmente um navio focado em missões anfíbias, foi ao mar com 16 caças F-35B Lightning II a bordo. Trata-se da versão de decolagem curta e pouso vertical, tal como as operadas pelas marinhas italiana e britânicas. O número de jatos a bordo poderá chegar a 20.

Em geral, os três navios da classe America (USS America, USS Tripoli e USS Bougainville) e os sete da classe Wasp (USS Wasp, USS Essex, USS Kearsarge, USS Boxer, USS Bataan, USS Iwo Jima e USS Makin Island) levam meia dúzia de jatos de combate acompanhados por um grande número de helicópteros. Operados por unidades do US Marine Corps, esses F-35B têm o papel principal de apoiarem os desembarques anfíbios, atuando como aeronaves de ataque – um trabalho anteriormente realizado pelos AV-8B Harrier II.

Porém, se necessário, os F-35B podem atuar, inclusive, como aeronaves de superioridade aérea. Se na época dos Harrier essa capacidade já era conhecida, agora com os F-35B isso foi ampliado. Os caças, supersônicas e stealths, têm os mesmos sistemas de bordo das unidades vendidas para países aliados, que os encaram como principais vetores de aviação naval. Isso significa que as aeronaves inicialmente embarcadas “apenas” para o chamado “apoio aéreo aproximado” estão entre as mais capazes da guerra aérea atual.

Além dos navios de desembarque podem se tornar porta-aviões, a US Navy conta ainda com onze porta-aviões “clássicos”: USS Nimitz, USS Dwight D. Eisenhower, USS Carl Vinson, USS Theodore Roosevelt, USS Abraham Lincoln, USS George Washington, USS John C. Stennis, USS Harry Truman, USS Ronald Reagan, USS George H.W. Bush e USS Gerald R. Ford. Estes navios costumam ir ao mar com aeronaves F-18 Super Hornet, EA-18 Growler e, agora, F-35C.

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