AVIAÇÃO MILITAR & DEFESA

EUA estuda equipar cargueiros com mísseis cruzeiro

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Com mais de 400 cargueiros C-130 Hércules e C-17 Globemaster III em serviço, a Força Aérea dos Estados Unidos estuda dotar essas aeronaves com mísseis cruzeiro. O Air Force Research Laboratory and Air Force Special Operations Command (AFSOC) divulgou que, em janeiro, conseguiu realizar o lançamento de réplicas de seis mísseis cruzeiros a partir da rampa de carga de um Lockheed Martin MC-130J Commando II.

Aeronaves desse tipo já foram utilizadas para lançar bombas de queda livre, geralmente de grande tonelagem. Porém, o lançamento de mísseis é diferente, pois as armas precisam ser lançadas de forma a conseguirem, segundos depois, entrarem no seu envelope de voo necessário para seguirem até o alvo.

Um C-130J Super Hercules e um míssil JASSM

O conceito em desenvolvimento é o de “Arsenal Plane”: uma aeronave pesada com vários mísseis cruzeiro a bordo capaz de lançá-los a grande distância dos seus alvos. Se, por um lado, o avião cargueiro não possui a velocidade ou os sistemas de guerra dos bombardeiros, por outro os mísseis devem ser melhor desenvolvidos, sendo semi-autônamos e a até voarem em esquadrilhas compostas por aeronaves de combate tripuladas e não tripulados.

A bordo dos cargueiros, os mísseis são acomodados dentro de “pallets inteligentes”, que fornecem dados de posição, navegação e alvos. Ao ser lançado, os pallets também liberam os mísseis de acordo com a dinâmica necessária para a missão.

Protótipo do Smart Pallet no C-130J

A principal vantagem do ensaio é que o número de mísseis a bordo pode ser elevado. Também não há uma degradação do desempenho do cargueiro quando comparado aos antigos testes de mísseis cruzeiro instalados sob as asas. Dependendo dos resultados, a USAF pode até reduzir sua frota de bombardeiros para substituí-los por essa solução, apontada como mais barata tanto em termos de desenvolvimento quanto de operação. As aeronaves mantém, inclusive, a capacidade de realizar missões de transporte.

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