AVIAÇÃO MILITAR & DEFESA

EUA voltam a contar com esquadrões especializados em interceptações

F-16 Fighting Falcon do então 18th Aggresor Squadron. Foto: Joseph Swafford Jr

A United States Air Force (USAF) anunciou ter voltado a contar na sua estrutura com pelo menos uma unidade designada Fighter Interceptor Squadron, uma nomenclatura não utilizda desde a Guerra Fria. O primeiro é o 18th Fighter Interceptor Squadron, sediado no Alasca e equipado com caças F-16C/D Fighting Falcon.

De acordo com o comunicado oficial, divulgado apenas em abril, desde o início de fevereiro a unidade aérea está focada em se preparar para missões de defesa aérea, além do alerta de interceptações. Um esquadrão com caças F-22 também está sediado no Alasca e cumpre essas tarefas.

A designação Fighter Interceptor Squadron havia sido descontinuada com a substituição de aeronaves especializadas em defesa aérea, como o F-106 Delta Dart e os F-4C/D Phantom II. Agora, apesar do anúncio, não ficou claro se o 18th Fighter Interceptor Squadron aproveitará as características multifuncionais do F-16 ou mesmo se atuará na sua missão anterior, que era as missões como um “Agressor Squadron”, simulando aeronaves inimigas, inclusive nos esquemas de pintura.

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