AVIAÇÃO MILITAR & DEFESA

O que há em um comum entre Gripen, F-18 e o novo caça da Coreia?

F-18F decola do porta-aviões USS Harry S. Truman (CVN 75) Foto: Mass Communication Specialist 3rd Class Kristopher Wilson / US Navy

Já operacionais com os caças norte-americanos Boeing F-18E/F Super Hornet e suecos F-39E/F Gripen, os motores F414 da GE Aviation vão equipar mais dois caças do século XXI: o indiano Tejas Mk2 e o KF-X, futura aeronave de quinta geração que está em desenvolvimento pela Korea Aerospace Industries. Criado para ser comparável ao F-22 Raptor, Chengdu J-20 e Sukhoi Su-57 Fellon, o KF-X deve iniciar seus testes 2023 e estar pronto em 2026.

O futuro caça parece uma mistura do F-35 com o F-22. De acordo com o Arirang News, da Coreia do Sul, a aeronave será capaz de levar 7,7 toneladas de armamento e alcançar Mach 1.8. O nariz deverá levar um radar AESA.

O mockup da aeronave foi apresentado na Seoul Aerospace and Defense Exhibition de 2019. O modelo tinha seis pontos para armamentos sob as asas, levando bombas, tanques externos e réplicas do míssil IRIS-T. Sob a fuselagem estavam representações de quatro MBDA Meteor e de um pod Lockheed Martin Sniper.

A empresa KAI, que já produziu o treinador T-50 e o caça leve FA-50, está à frente do programa, que conta com a parceira da norte-americana Lockheed Martin. A Indonésia negocia participar do programa. O primeiro protótipo deve ficar pronto até o fim de 2020.

A General Eletric irá fornecer quinze motores F414 para os seis protótipos. O governo de Seul já planeja adquirir pelo menos mais 240 motores, já que a proposta é operar uma frota de 120 caças KF-X para substituir os antigos McDonnell Douglas F-4D/E Phantom II e Northrop F-5E/F Tiger II.

O motor F414 está em serviço desde 1998, tendo acumulado mais de 4,6 milhões de horas de voo. Mais de 1.700 unidades já foram entregues.

Motor F414 em testes a bordo de um porta-aviões da US Navy. Foto: Mass Communication Specialist 2nd Class Kilho Park / US Navy

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