AVIAÇÃO MILITAR & DEFESA

Voa pela primeira vez o KF-21 Boramae, novo caça da Coreia do Sul

O KF-21 Boramae voou pela primeira hoje (19 de julho). Com número de série 001, a aeronave decolou do aeroporto de Sacheon, ao lado da unidade da Korea Aerospace Industries (KAI), às 15h40, no horário local. Na fuselagem estavam pintadas as bandeiras do país de origem e da Indonésia, que se tornou parceria no desenvolvimento. Também chamaram a atenção quatro mockups do míssil Meteor já no primeiro voo do protótipo. O voo durou 33 minutos.

O primeiro voo ocorre pouco mais de dez anos após o início do desenvolvimento. Porém, vale lembrar que o KF-21 não é um caça de quinta geração, como o norte-americano F-35, o chinês J-20 ou os russos Su-57 e Su-75: a aeronave coreana está classificada pelo próprio governo do país como da geração 4.5, tal qual as versões mais modernas do Gripen, Rafale, Eurofighter Typhoon, Flanker e F-18 Super Hornet.

Entre os principais fatores para o KF-21 não ser um caça de quinta geração está o fato de as características stealth não fazerem parte do seu pré-requisito básico. As próprias tubeiras do motor deixam claro o perfil convencional.

Porém, o KF-21 tem uma vantagem: diferente desses outros modelos, não é uma versão aprimorada de um jato desenvolvido nos anos 80, e sim um projeto novo, com um longo caminho de desenvolvimento adiante. Também há características que podem um dia ajudá-lo a ter uma versão stealth, como a possibilidade de levar armas internamente.

A Coreia do Sul também já investiu pesado no desenvolvimento de sistemas como sensor infravermelho (IRST) e radar AESA, que devem estar disponíveis desde a primeira versão. Aprimoramentos posteriores, como o uso de drones como loyal wingmans, já estão em desenvolvimento, mas não devem ser incorporados imediatamente.

Essas decisões devem agilizar as primeiras entregas, previstas para ocorrer em 2026. Pelo menos 120 aeronaves são esperadas até o ano de 2032, inicialmente para substituir os F-4 Phantom II e F-5 Tiger II.

A Coreia do Sul pretende adquirir pelo menos 170 unidades do novo caça.

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